上岡大介さん2015 Jeep® Compass Blackhawk

  • 2WDとはいえ、Jeep®のタフな走りのDNAをしっかり受け継ぐCompassなら悪路の走破もお手の物。その姿からは美しさと躍動感があふれる

  • 室内は外からの見た目以上に広々とした空間が確保される。そこには自然と乗る人の笑顔がこぼれるような快適性があるのだ

  • 山道を登り切ったら、いざ、乗馬教室へ。子供専用の「ペピーズ・ホース・フィールド」は乗馬を通じて技と心を育ててくれる

  • フラットで使いやすい大きな荷室に積んでいたのは、ヘルメットや鞍などの乗馬用品。荷物の積み下ろしはスムーズにできる

Jeep®は大好きなアメリカカルチャーを象徴する、憧れの車

音楽ならレッド・ホット・チリ・ペッパーズやシュガー・レイ、ファッションならリーバイスやニューバランスと、王道ともいえるアメリカンカルチャーをこよなく愛する上岡さん。アメリカ好きを自負するのであれば、当然、車もアメリカのSUVシーンをリードするJeep®に乗りたいと考えるのは自然な流れだ。これまでは奥様の意向でドイツ車を3台乗り継いできたそうだが、今年に入り念願叶ってようやく自分の趣味・嗜好に合ったJeep® Compass Blackhawkを手にすることができた。購入の決め手となったのは、フロントマスクのデザイン。Grand Cherokeeのフロントマスクをシンプルにした、スタイリッシュな顔つきに一目惚れしたんだそうだ。「Jeep®のアイデンティティーともいえるセブンスロットグリルも、数あるJeep®車の中で一番美しく感じましたね。お手頃な価格設定も購入の後押しとなりました」。

いろんな人が注目してくれる。まるでセレブになったような気分

Compassの個性的なフォルムはどこを走っていても目立つため、見知らぬ人から話しかけられる機会も増えたそう。また、友人たちも「カッコいい車だなぁ。お前によく似合うよ」と褒めてくれる。多くの人が自分の愛車に注目してくれるという、これまでになかった出来事によって、上岡さんは「本当に買ってよかった」と心の底から思えているようだ。「まるでセレブになったみたいな非日常感を味わえるんですね(笑)。Compassに乗っていることを誇らしく思えますし、そのことが所有欲も満たしてくれる。ライフスタイルが豊かになるとは、こういうことなんだと初めて理解できました」。そんな自慢の愛車を手に入れたなら、頻繁に乗って出かけたくなるのは言うまでもない。奥さんと2人のお子さんを連れてドライブへ行くことも多くなり、家族の絆も深まったのもCompassがもたらした恩恵のひとつなんだそうだ。

  • 馬にまたがるのは、長男の大峨くん(8歳)。体の小さい、おっとりとした性格の馬なので、子供に適している

  • 馬が近づいてきて、びっくりしてしまった長女の咲結ちゃん(5歳)。家族みんなで楽しめるのも、この乗馬教室の特徴

  • 上岡さんの最近の趣味は、馬に乗った大峨くんを自慢のカメラで撮影すること。最良のアングルを探して、場内を駆け巡る

  • ブラックの17インチアルミホイールはCompass Blackhawkだけに装備される。上岡さんがこのモデルを気に入った理由のひとつでもある

  • 今度は咲結ちゃんが乗馬に挑戦! 柵際に立って、やさしく見守るお母さんの昭子さんの表情が微笑ましい

子供たちが通う乗馬教室の手前にある、山道の悪路でも大活躍

そんな最愛のCompassが、最もパフォーマンスを発揮する場所があるという。それは2人の子供に習わせている乗馬の教室へ向かう道中で待ち構える山道だ。ところどころに急な上り坂がある未舗装の路面は、普通車ならば一苦労する最悪のコンディション。ところが、Compassはいとも簡単に走破し、力強い走りを見せつけてくれる。また、扱いやすいコンパクトなボディサイズも道幅の狭い山道では、この上ないメリットとなるのだ。「これまでの車では、乗馬教室に到着するまでに家族中が乗り疲れてしまうことも多かったんですが、Compassに乗り換えてからはとてもスムーズに通えるようになりましたね。その分、子供たちも乗馬にいっそう集中できているようですよ」。馬達との心の交流を通して、子供たちに思いやりの気持ちを育んでもらいたいという上岡さん。子供たちを安心して届けてくれるCompassは、そんな親心を汲み取るやさしさも兼ね備えているようだ。

Compassを走らせて北アルプスへ。最高の景色を家族みんなで共有

Compassを手にして以来、家族と遠出することに夢中な上岡さんには、来年の夏にトライしてみたいMake It Realがある。それは家族で北アルプスの山々を登ること。中でも、穂高にある涸沢ヒュッテにどうしても行ってみたいんだそうだ。3000m級の名峰に囲まれたアルピニズムのメッカに建ち、岳人なら誰もが憧れる山小屋として人気を博している。「登山好きの私は、北アルプスで単独のテント泊もしているので、北アルプスからの眺めが素晴らしいことは知っていたんです。ところが、この前、インターネットで偶然見かけた涸沢ヒュッテからの景色が別次元の美しさで。あまりの絶景に度肝を抜かれてしまいました! 実際に家族みんなで見ることができたら、こんな幸せなことはないなと思ったんです」。軽快で強靭なフットワークを誇るCompassは、もちろんアウトドアシーンにおいても高いパフォーマンスを発揮してくれる。長距離走行でも疲れ知らずな乗り心地は、長い移動を伴う上岡さんのMake It Realを実現する上で大切な役割を果たすはずだ。

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