南部茂樹さん2015 Jeep® Wrangler Unlimited Sahara

  • 高速道路では優れた安定性を発揮する。高速走行時の風切り音もうるさくないので、家族の会話を存分に楽しめるのもうれしい

  • 有馬温泉のお湯は赤茶色。体を芯から温め、湯冷めしにくいのが特徴だ。足湯でも気軽に温泉気分を味わうことができる

  • 有馬温泉を愛した太閤秀吉も度々訪れたという瑞宝寺公園。秋から冬にかけては、鮮やかに染まった紅葉が公園全体を彩る

  • ボディ構造は頑強なラダーフレーム式を採用。アシストグリップが2つあり、取付ける場所を2か所指定できるのもJeep® Wrangler Unlimited Saharaの特徴

いつの時代も色褪せない。それはリーバイス501のような永遠の定番。

Jeep® LibertyやJeep® Grand Cherokeeなど、これまでに5台ものJeep®車を乗り継いできた南部さんが、2015年10月に手に入れたのは6台目の愛車となる2015 Jeep® Wrangler Unlimited Sahara。そこまでJeep®を惚れ込む理由は、いざとなったらどこへでも行くことができる力強い走りが大人の冒険心を満たしてくれるからだという。南部さんとってJeep®は、いつの時代も色褪せない“本物”のSUV。中でもWranglerは、まるで古さも味になるリーバイス501のような永遠の定番なんだそうだ。「『トゥームレイダー』や『ジュラシックパーク』といった私の好きなハリウッド映画に登場する、人生をタフに生き抜く主人公たち。彼らがJeep® Wranglerに乗って原野をダイナミックに駆ける姿にも強く影響を受けていると思います。今回は10年乗ろうと決めていたので、妻と2人の娘を乗せてゆったりと走りを楽しめるロングホイールベースのUnlimitedを購入しました」。

一家が愛するWrangler Unlimitedに乗れば、家族の時間が紡がれる。

Wrangler Unlimitedに乗り換えて大きく変わったのは、これまで車に興味を示すことのなかった2人の娘さんが車好きになったというところ。中でも7スロットグリルのデザインが大のお気に入りで、Jeep® Wrangler Unlimited Saharaのフロントバンパーに腰を掛けた海外セレブたちのスタイリッシュな写真をSNSで探してきては、そのポーズを真似した写真を撮ることに夢中なんだそう。また、当初は「小回りが利かない」とボヤいていたという妻の直美さんも、友人から「女性が子供を乗せて大きなJeep® Wrangler Unlimited Saharaを運転している姿って、すごくカッコいい!」と褒められて以来、その存在感に魅了されはじめているという。「家族みんなから愛されているJeep® Wrangler Unlimited Saharaのおかげで、休日にドライブへ行く機会もグッと増えました。家族とともに過ごす時間をたくさん持てるようになったことは、私の人生の充実度を高めてくれました」。

  • 2人の娘さんはフロントバンパーの上で遊びたがり。右が長女の穂乃花ちゃん(11歳)、左が次女の紗菜ちゃん(7歳)

  • 高級感のあるレザーシートは、Jeep® Wranglerでは Unlimited Saharaだけのオプション設定。背もたれにはさり気なくSaharaのロゴがあしらわれる

  • この日は南部さん一家が懇意にする六甲山のオーベルジュの庭先で簡易キャンプ。プライベートな空間だから家族だけの時間を過ごせる

  • 家族4人分のキャンプ道具はけっこうな量。ラゲッジルームが広いJeep® Wrangler Unlimited Saharaなら、荷物もたくさん積むことができる

  • 泊まりがけなら、オーベルジュの宿泊スペースを利用することもあるそう。ちなみにここは南部さん夫妻が結婚式を挙げた場所でもある

有馬温泉から六甲山を巡る南部家の定番ドライブコースでも存在感を発揮。

南部さん一家がJeep® Wrangler Unlimited Saharaに乗ってよく出かけるのは、山や川といったアウトドア。特に自宅から数時間程度で周ることができる、有馬温泉と六甲山を巡るドライブコースは南部家の定番だ。有馬温泉では、足湯に浸ったり、紅葉の名所として知られる瑞宝寺公園で情緒豊かな自然を満喫。六甲山では、本物志向の南部さんがこだわり抜いたという自慢のキャンプ道具を広げて、簡易的なキャンプを楽しむことが多い。そこには家族だけの、のんびりとした時間が流れている。しかし、その道中は決して平坦と呼べるものではない。舗装されていない山道や曲がりくねった峠道など、さまざまな走行シーンに出くわすことになる。「悪路での高い走破性やカーブでのダイナミックな操縦性を備えたJeep® Wrangler Unlimited Saharaなら、どんな路面でも高いパフォーマンスを発揮してくれます」。家族を守ってくれるような安心感を与えてくれる、それがJeep® Wrangler Unlimited Saharaの魅力だ。

Jeep® Wrangler Unlimited Saharaのルーフにボートを積んで、2人の娘とバス釣りへ

南部さんが家族を連れて頻繁にアウトドアに行くのには理由がある。それは2人の娘さんにアウトドアを通して、タフで自立した精神性を養ってほしいと願うから。これからの時代は女性でも人生をサバイブする能力が求められるというのが南部さんの持論。タフなJeep® Wrangler Unlimited Saharaは、娘さんたちの成長に欠かせないアウトドアライフを後押ししてくれているという。そんな南部さんが今後挑戦したいというMake It Realは、湖で娘さんたちとバス釣りをすること。「生き物の命と触れ合う釣りから、命の大切を学んでほしいですね。そのために、少しだけリフトアップ、インチアップして、ボートを積める大きなキャリアをルーフに付けようと思っています。だって、娘2人とはまだまだ冒険に出かけたいですから(笑)」。Jeep® Wrangler Unlimited Saharaは、南部さんの理想の子育てを実現する頼もしい相棒でもあるようだ。

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