真柄繁敏さん2013 Jeep® Wrangler Unlimited Trail Edition Ⅱ

  • ニコンのD700は無骨で大好きなカメラ。「Jeep®選びと同じ感覚なのかもしれないですね。今日もいい写真が撮れましたよ」

  • 美瑛ならではの田園風景に、Wranglerがよくハマっている。Jeep®を降りて、3匹のラブラドールを散歩させる真柄夫妻

  • 「ただ走るだけで気持ちがいい」という美瑛の丘陵から、パノラマのように街並みが一望できる。起伏の激しい蛇行路を走るならWranglerに適う車はない

  • Jeep®のバックウィンドウをあけると3匹のラブラドールが元気よく首を出す。心地よいそよ風に触れて、気持ちよさそうだ

こだわりのある車に乗っている人は、人柄も面白い。

「車で人柄って出ると思う。だから車選びって重要ですよね」。そう信条を語るのは、北海道の砂川でヘアサロンを経営している真柄さん。Wranglerのオーナーとなって3年目。今や自分の体の一部であるかのように、日常生活で無くてはならない存在。WranglerのUnlimited Saharaをベースとした限定車専用デューン(砂浜)クリアコートは、ディーラーで出会って20分で決めた運命の1台だと真柄さんは言う。昔から変わらない不偏のフォルムに、エコカー全盛の時代に逆行している無骨なルックス。「こだわりのある車に乗っている人は、人間性も面白い。僕らみたい仕事をしていると流行に振り回されがちですけど、だからこそ、どこかにブレない強い芯が必要。そういう意味では、Jeep®に乗ることが、時代に流されない指針となっているのかもしれないですね」。

ラブラドールと一緒にWranglerで遠出。これが息抜きになる。

真柄さんの家族は賑やかだ。奥さまのやよいさんと、3匹の元気なラブラドールリトリーバーたち。黒く艶やかな毛並みを持ったラブラドールたらは、よく見ると3匹とも性格も顔もまったく違う。当然ながら活発な犬種なので、お散歩も近場でさっと済ませるわけにはいかない。そんなわけで、真柄さんはWranglerを駆って、頻繁にラブラドールを遠くまで連れていく。「色々なところへ行きますよ。ラブラドールは泳ぎが得意なので、海や湖が大好き。だからWranglerに乗せて水辺にもいくことが多いかな」。そして、そんなお散歩が、真柄さんにとっての息抜きになる。「何も考えなくていいし、オンオフの切り替えになってくれます。散歩というよりは、自分が楽しんでしまってしるのかもしれませんね」という真柄さんに連れられて、この日はとっておきの散歩コースをWranglerで案内してくれた。

  • いつもお洒落な着こなしの真柄さん。お気に入りの黒のハットをラブラドールにかぶせると、愛犬も嬉しそうな笑顔を見せる

  • バックウィンドウには、ラブラドールのステッカー。「Wranglerもラブラドールも家族そのもの」という真柄さんの想いが伝わるステッカーカスタム

  • 激しいアップダウンが続く美瑛の丘の一本道。でもWranglerの強靭な足腰があれば、そんな道も快適なドライブを楽しめる

  • 力が強い上に、やんちゃな3匹だからお散歩もひと苦労。「1人で3匹同時に相手にするのはさすがに大変です」と奥さまのやよいさん

起伏のある美瑛の丘を、Wranglerで疾走する気持ちよさ。

この日、3匹のラブラドールを連れて散歩にやってきたのは、砂川からWranglerを走らせて約1時間ほどの美瑛の丘。美瑛と言えば、マイルドセブンの丘や四季彩の丘などが有名な観光スポットとして知られているが……「僕らが行くのは、よく知られているエリアではなく、割とマニアな丘。長々と続く一本道は景色が素晴らしいので、愛犬と散歩にきたり趣味の写真撮影をしたり。天気がいい日には十勝岳も一望できますよ」。街全体を一望できる絶景の丘に、振り返れば十勝岳がそびえ立つ。蛇行が続く丘陵の道は、真柄さんがいつか憧れたアメリカの大地のようで、そこにJeep®があることで一層異国情緒感が漂う。「こういう道を走らせたらJeep®に適う車はないですね」と真柄さん。オンロードもオフロードも関係なく快適に走破するWranglerの強靭な足腰が、ここ美瑛の丘でも発揮される。

Wranglerでトレーラーハウスを牽引したら楽しいだろうな。

真柄さんの次なるJeep®ライフの展望もすでに構想している。「いつかはトレーラーハウスを所有してみたいんですよね。Wranglerでトレーラーを牽引している姿はカッコいいと思います」。実は、北海道ではトレーラーを牽引している人は比較的多い。アメリカのような広々とした土地で育まれた住人ならではの感性だと言えるかもしれない。そんな真柄さんのMake it Realには、もちろん愛犬たちの存在が必要不可欠。「3匹のラブラドールたちを引き連れて、北海道の端から端まで制覇してみたいんですよ。Wranglerほど牽引が似合う車もないと思う。パワー、ルックス共に申し分なし」。車の個性を重視する真柄さんにとって、Wrangler以上に個性を持つ車などありえない。となれば、Jeep®でトレーラーハウスを牽引するという次なるステップに行きつくのは自然の流れ。その夢が実現する日は、案外遠くないのかもしれない。

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