今西亮さん2014 Cherokee Longitude

  • 自宅の近所にある無人洗車場に頻繁に出かけてはカーウォッシングするのが今西さんの習慣のひとつ。デートのドライブの前には必ずここに立ち寄るそうだ

  • 自宅の近所にある無人洗車場に頻繁に出かけてはカーウォッシングするのが今西さんの習慣のひとつ。デートのドライブの前には必ずここに立ち寄るそうだ

  • フロントガラスにはアメリカを1人旅した時に購入した思い出のナンバープレートが。アメリカが大好きな今西さんのさり気ない主張

  • 頻繁に洗車場に来るだけに、Jeep®のラゲッジルームには洗車道具の一式が常備されている。「きれいになったら気持ちいい。40分くらいかけて丁寧に洗車します」

  • 田舎のアメリカにある古びたガソリンスタンドのような無人洗車場はもともとクリーニング屋で、今は廃屋になっている。無骨なJeep®の佇まいともマッチしている

フロントのグリルとデザイン。強い個性で選んだ念願のアメ車

エンブレムがなくても車種が分かってしまうほどの強い個性。それが今西さんが探し求めてきたクルマの理想の姿だ。そんな中出会ってしまった2014年モデルのCherokee。「フロントの7本のスロットのグリル。これはJeep®にしかないもので、強烈な個性を感じました」と圧倒的な雰囲気を放つCherokeeに魅了された。若干26歳で晴れてJeep®のオーナーとなった今西さん。3年ほど前からクルマに興味を持ち始め、自分に合う1台を探してきた。最初は国産車で探していたが、やがて興味がアメリカ車へうつったのはその頃ちょうどロサンゼルスへ旅行に出かけたことも影響しているかもしれない。「完全にデザインと個性で選びました。無骨なWranglerもいいですけど、僕はスタイリッシュなSUVが欲しかったので、このCherokeeの発売はベストタイミングでしたね」

念願だった彼女と共にJeep®でナイトクルージング

今西さんがこのJeep®を購入した理由はもうひとつある。去年お付き合いを始めたばかりの彼女を助手席に乗せ、好きなクルマで好きな人と一緒にドライブしたかったから。「お互いに仕事が忙しくてスケジュールが合わないので、ロングドライブする機会はまだあまりないですけど」という今西さんだが、仕事終わりにこのJeep®を駆って、週に数回は地元の船橋から彼女の勤務先の舞浜まで迎えにいく。「湾岸沿いの国道357号線1本で舞浜まで20分で行くことができます。彼女を迎えに行って、そのあとはドライブを楽しむのがお決まりコースです」と照れながら話す。今西さんのReal Momentは混雑していない夜の国道357線をJeep®で走ること。「彼女に会いにいくワクワク感と、このJeep®の運転の心地よさの両方が満たされる瞬間ですね。しかもこのJeep®はオフロード車とは思えないくらいエンジン音も静かなので、ナイトクルージングに最適なんです」。

  • 黄昏の空と東京湾を無性に見たくて1人埠頭にドライブにくることもある。「そろそろ彼女に結婚を申し込もうと思っているんですよ」と遠くを眺めながら強い決心をする

  • 黄昏の空と東京湾を無性に見たくて1人埠頭にドライブにくることもある。「そろそろ彼女に結婚を申し込もうと思っているんですよ」と遠くを眺めながら強い決心をする

  • 東京湾岸道路である国道357号線に入れば、彼女の待つ舞浜まで約20分。「昼間は結構混んでいるんですけど、夜は道が空いていて最高に気持ちいいです」

  • Jeep®とは思えない最新のコンパネまわりも魅力。車間距離をキープするアダプティブ クルーズ コントロールやLaneSense™車線逸脱警報プラスなど様々な安全性も完備されている

自慢の彼女とJeep®を手に入れて新しい人生を踏み出す

「毎日でもJeep®に乗っていたい」という今西さんは、時間さえあれば近所の無人洗車場でJeep®をきれいにしたり、夜の湾岸を走ったりなどしてJeep®ライフを満喫する。1人想いにふけるときは近くの埠頭までドライブすることもある。彼女と付き合い始めて早1年。実はすでに婚約指輪も購入し、あとは勇気を持って彼女に伝えるだけだという。「彼女も、うすうすは感づいているとは思いますけど(笑)」と今日も国道357号線に乗って舞浜まで彼女を迎えに行く。「小さなクルマよりもこのJeep®のほうが、将来的なことを考えても正解かなと思います。これまでも色々クルマに乗ってきましたが、このJeep®は何故か特別な感じがするんです。コイツでならどこにでも行きたいって気持ちになりますね。彼女と一緒にドライブして、気が付けば房総半島まで行ってしまったこともありますし」。自慢の彼女とJeep®を手に入れた今西さんは、新しい人生のアクセルを踏み出す。

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